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How to Discount Without Devaluing Your Business

Thoughts on Brand Value

Most businesses have seen a slow down since the recession. Slow weeks and months can become the bane of any small business owners life. So, what is the best solution? Many business owners would tell you, “Have a sale”, but, is that going to do harm, as opposed to good? The problem with sales is the perception they bring to a brand. Either the brand was overpriced to begin with or the quality is too low to sell at the original price. It can become a lose-lose for businesses. The key to discounting without devaluing is strategy. Here’s how:

Identify “why”:

Are you overstocked? Low on sales? Looking for new customers? By determining the logic behind your desire to discount, you may be able to find a strategy that fits it appropriately.

Strategize:

What is the best way to solve your problem both quickly and without profit loss? Evaluate the numbers and determine what will work for your organization. There are two main options when developing a strategy.

Deals:

  • Offer lower prices for pre-orders. This keeps your books flush while still providing quality products/services to customers and highlights the value, not the discount.

  • Feature a free gift with purchase. Everyone loves free stuff! Gifts are a great way to entice first time customers to try your product/service. Again, emphasizing the gift with the service draws attention away from discounting and highlights your organization’s generosity and great customer service.

  • Free shipping. Many people prefer to shop in stores to avoid large shipping fees. Feature free shipping for online orders to maximize customer satisfaction and good will.

  • Combine your services. By offering package deals, you can help your customers get the products and services they need while offering a discount. For example, The NetMen Corp provides combination packages where we are able to offer a discount for customers that purchase multiple services.

The problem with discounts, especially those used long term, is the perception they give to current and potential customers. It can reflect negatively on your business and devalue the products or services you are offering. By finding an alternative to discounting you have a better opportunity to highlight the great aspects of your company without worrying about devaluation.

Notice, none of these “discounts” actually lower the perceived value of a good or service. Price integrity is an asset to any organization so by finding other ways to provide value to customers besides discounting you do not risk losing it. Everyone loves a gift so by giving customers free shipping or a gift with purchase you have the opportunity to gain the goodwill of your customers into future purchases.

True Discounts:

Should you decide that a true discount is the right way to go there are a few strategies to help maintain price integrity and perceptions.

  • Specific product group discounts. Seasonal slumps are a part of business. By discounting specific types of products that align with a slower time of year you can avoid the stigma of discounted products.

  • Customer group discounts. This is a trickier way to discount but it can work. Discounting for the elderly or college students for example can help to draw a new crowd while not alienating those who do not receive them. Military discounts also work this way.

Limitations and Restrictions:

Whatever strategy you decide to imply be sure to set strict time limits and restrictions and do not deviate. By sticking to these restrictions you maintain the understanding that this is not a “lets move old/low quality product off of the shelves” perception. It also creates the assumption that this sale is not going to go on forever or come back around soon. Again, this helps to maintain the image of your brand and perception of your offerings.

Discounts can be a good choice for a business but it is always important to evaluate the other options before settling on the best choice for your organization. By determining the problem you are trying to solve and creating a strategy that best suits those needs you have a better chance at maintaining your brand’s integrity and positive perceptions. Be aware these choices will affect your bottom line so prepare to have tighter margins during these times but know that the immense opportunities in exposing your quality products and services is well worth the investment.

For more about building a successful brand, visit our article Brand Building Ain’t What It Used To Be.

How have you used “discounts” to give your business a boost? Comment with your answer below.

Six Tips for Turning Business Ideas Into Action

Successful startups are all about turning ideas into action. These actions must be the hard part, since entrepreneurs always seem to come to me with ideas, and ask me for help on the actions. That has always seemed strange to me, since the magic is supposed to be in the ideas, and the actions are the same for every business.

In fact, the actions required to start and run a business are well documented, the subject of many books, and taught in college courses across the land. As confirmed by a recent book on this subject by John Spence, Awesomely Simple, turning business ideas into action consists of six essential strategies:

  • Build a vivid vision. Having a clear, vivid, and compelling vision in your head is without question an essential component in building a successful company. But that’s not good enough. The vision has to be documented and communicated in a way that makes it vivid to every member of your team, your customers, and your investors.
  • Team with the best people. The best people are highly talented and motivated individuals who are also masters of collaboration. The future of your startup is directly tied to the quality of talent you can attract and keep. You must create a winning culture that people love.
  • Practice robust communication. Open, honest, frank, and courageous communication, both inside and outside the organization, is critical. The key skills can be learned, and include deep listening, logic versus emotion, and reading body language. According to Spence, this is the biggest problem he has to deal with in client organizations worldwide.
  • Cultivate a sense of urgency. Get things done. A fast, agile, adaptable organization makes the important things happen now. Urgency is allergic to bureaucracy. Reward fast action. You set the model for your startup. You become what you focus on and become like the people you spend time with.
  • Enforce disciplined execution. Build a performance-oriented culture that demands quality in every operation, encourages continuous innovation, and refuses to tolerate mediocrity. Most organizations execute only 10 to 15 percent of their major goals. Do a periodic effectiveness audit to check your operation. Then fix it.
  • Show extreme customer focus. Put feedback mechanisms in place to know that you are consistently delivering what customers truly value. Attitude and listening are the keys. Superior customer focus can drive as much as an 85 to 104 percent increase in your profitability.

It should be pretty easy to see the interdependence and synergy among the six principles, each building on the next, all the various elements working together to create a highly successful business. But you don’t have to go out and address all six principles right now. Pick one that will create leverage immediately, and begin with it.

Spence defines three simple watchwords that will lead to business excellence – focus, discipline, and action. If you are missing any of these, the outcome will most certainly be mediocre. Once you start accepting mediocrity, you become a magnet for mediocrity.

Your great ideas deserve more than mediocre actions. Simple actions done in an outstanding fashion are far more effective than complex and time consuming actions done poorly (thrashing). Also, don’t be fooled into thinking that “simple” means “easy to implement”. Start now to turn your innovative ideas into action. Every entrepreneur loves a challenge.

Source: Startup Professionals Musings

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Landing Pages & Forms vs Homepages. 5 Razones

Un reciente post más en Google hizo una interesante afirmación: El retorno de la inversión para la mejora es mucho mejor para las páginas de destino y las formas de lo que es para páginas web. Al principio esto suena polémico, pero tiene sentido por muchas razones. Mientras que el artículo habla de cómo mejorar las formas y páginas de destino, en realidad no se explican por qué son más valiosas que las páginas de inicio.

Aquí están cinco razones por las páginas de destino son más valiosas que las páginas de inicio:

1    Las páginas de destino y las formas son reales points.They interacción son la principal forma en que los visitantes entran información o comunicarse con usted, el propietario del sitio web. La mayoría de las páginas son simplemente la comunicación de una sola vía, pero las formas y páginas de destino con las formas son de dos vías … son la conversación. “Escuchando” a la conversación en este tipo de páginas, aprenderá mucho más de lo que lo hará tratando de averiguar lo que el tráfico de la página de inicio le está diciendo.
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Las páginas de aterrizaje son transaccionales, y las operaciones que permiten son los que son cruciales para su negocio. Esto significa que son el punto más importante en el ciclo de vida de uso de sus clientes … es cuando los visitantes están decidiendo hacer negocios con usted o iniciar el proceso de hacer negocios con usted. Contienen los puntos de decisión más importantes para sus clientes.
3   
Las páginas de aterrizaje son contextuales. Cuando se diseñan bien, páginas de destino responden a una necesidad muy específica de un público muy específico. Esto hace que sean de alto valor … son como las ventas más estrechas. Vienen en después de que alguien ha mostrado interés y son la forma más poderosa que puede cerrar el trato. Puede ser que tengan mucho menos tráfico que la página de inicio, pero que el tráfico es mucho más importante.
4   
Las páginas de inicio son un cajón de sastre. Actúan para triaje todo el tráfico entrante. Ellos tienen que manejar visitan por primera vez, los usuarios recurrentes, la prensa, amigos y familiares, los inversores, las personas que quieran acceder a su aplicación web, todos los que tienen alguna razón para visitar. Por lo tanto, los mensajes en las páginas principales están necesariamente debilita y no puede hablar con tanta fuerza a cualquier grupo específico de usuarios … que tienen que manejar todo. Ellos sirven a un propósito completamente diferente a las páginas más específicas como las páginas de destino o formas.
5   
Páginas de inicio son notoriamente política. Todo el mundo quiere un pedazo de la página principal. La idea es que debido a que la página de inicio es la única página con más tráfico, tiene que ser la página más importante en el sitio. Pero eso es simplemente no es verdad … el simple hecho de que es la dirección URL raíz de su dominio significa que es inevitable que conseguir más tráfico. Al final la política casi siempre sirven para distraer … por pasar tanto tiempo en los equipos de diseño de la página de inicio a menudo pasar por alto el valor de sus otras páginas, más importantes.

A medida que los visitantes del sitio que tienen muy poca páginas de destino a menos que lleguemos a través de una vía específica, como hacer clic en un anuncio en la búsqueda de Google o Facebook o algún otro proveedor de anuncios. Esto sirve para disminuir las páginas de destino en nuestra mente … porque no nos vemos tan a menudo como la página venerable. Pero hay razones reales por las que tiene sentido para centrar gran parte de nuestros esfuerzos de diseño de páginas de destino y las formas …, dejando la página de inicio para las aves.
Source: Performable

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Elegir una red social para su negocio

Hay un sinnúmero de sitios web de medios sociales destinados a alcanzar una amplia variedad de clientes. Facebook, Twitter, Reddit, etc todos pueden ser útiles en una estrategia de medios de comunicación social dirigida a la participación. Pero con tantas opciones, cuáles van a ser más eficaz para su organización? He aquí una guía rápida de los pros y los contras de algunas de las principales redes sociales y cómo pueden trabajar para usted.

Facebook: Facebook es el sitio de redes sociales más grande en el Internet y que continúa creciendo. Con nuevas características como EdgeRank la fuente de noticias es cada vez más especializado y, por tanto, más relevante. Facebook permite a los usuarios interactuar con su contenido si les gusta, comentario o publicación, este aparecerá en el servicio de noticias, aumentando la visibilidad y permitiendo a otros a descubrir su organización también.

Pros

volumen de usuarios y mensajes

personas revisan Facebook mucho, es la plataforma social más conocida

anuncios PPC disponibles

Contras

compromiso de tiempo

contabilización consistente es necesaria

un crecimiento más lento en general

Twitter: Esta bastante nueva plataforma social está transformando cómo las empresas y los usuarios interactúan entre sí. Con sólo 140 caracteres, un tweet debe llegar a la esencia de la misma y volar. contenido concisa de Twitter puede ser más fácil de digerir para los usuarios y por lo tanto más fácil de interactuar con también.

Pros

corto y dulce

enviado directamente a los seguidores

enorme población que sigue creciendo

Contras

Los Tweets pueden perderse en la alimentación

no es muy bueno para la publicación de fotos (sólo enlaza a donde la imagen está en línea)

140 caracteres confinante

G +: el intento de Google en los medios sociales ha creado un sitio con una amplia gama de usabilidad. Desde que Hangouts publicado contenido a los círculos, G + permite a los usuarios interactuar en un nivel más personal con su público y crear impresiones duraderas.

Pros

Hangouts permiten interacciones cara a cara, la construcción de relaciones y la confianza

círculos segmento de su audiencia para una mejor gestión de contenidos y la orientación

un gran lugar para conectar con los primeros usuarios y los conocimientos de tecnología
hace su negocio más en línea de búsqueda

Contras

sólo un administrador por página, creada a partir de una cuenta de Google

todavía funciona al margen de los medios sociales

funcionalidad móvil no es muy grande

Pinterest: Fotos y videos están convirtiendo rápidamente en la clave para una participación en las redes sociales por lo que Pinterest es ver tanto éxito. Imágenes simples enlaces a más contenido permite a los usuarios navegar sin mucho pensamiento hasta una foto capturas de sus ojos. “Coger” una foto que se puede guardar el enlace y encontrar la información, recetas, o bien diseñar la próxima vez que lo necesiten.

Pros

las mujeres aman a Pinterest, por lo que es un gran lugar para llegar a ellos (entre el 85-97% de los usuarios son mujeres)

atractivo visual puede tener enorme tirón

muy fácil de crear un producto o servicio atractivo pasador para ganar visibilidad

Contras

no es el lugar para llegar a los hombres

no hay manera de controlar quién ve su pin, sólo cuando un pin va viral no se muestre en un mayor número de tablas sujetas

algunos productos no son visualmente atractivo, esto haría que el fijar menos eficaz

Reddit: Este nuevo usuario anfitriones de las plataformas sociales bajo contenido generado cientos de categorías sub-reddit. La interfaz simple significa una mayor facilidad de uso y menos desorden para tamizar a través en la búsqueda de contenido.

Pros

categorización permite que los mensajes sean más orientados

facilidad de uso

enfoque más amplio sobre las noticias y productos flecos en contraposición a más de corriente

Contras

si un mensaje no se ha votado lo suficiente está enterrado rápidamente

poca vigilancia, una gran cantidad de correo no deseado-y / contenido irrelevante en varios sub-reddits

casi hasta simple, aburrido de mira

YouTube: Facebook puede tener en total a más de 1 mil millones de usuarios de YouTube, pero cuenta con 1 mil millones de usuarios individuales cada mes y estos usuarios están viendo 6 mil millones de horas de vídeo en el sitio. Esas cifras por sí solas deberían decir que las oportunidades de intercambio de vídeo social. Al igual que Pinterest, YouTube proporciona las ayudas visuales para mejorar cualquier experiencia de los usuarios y permite a los usuarios compartir esto con su plataforma social favorita también.

Pros

visual es atractiva

customizeable canales de negocio y páginas para la agregación de contenidos

oportunidades de anuncios y vídeos promocionados

Contras

varianza de la calidad en los videos (profesional para teléfono con cámara)

vídeos sugeridos pueden no ser aplicables, fácil perderse

advertosing solapamiento es una posibilidad (competidores anuncios se mostrarán con su contenido o como una sugerencia en la barra lateral derecha)

Ahora que tiene un poco de información acerca de cada uno de estos paltforms es el momento de investigar y decidir qué combinación será la mejor para su organización. Los medios sociales tiene el potencial para hacer crecer su negocio exponencialmente. Al participar en el juego en las plataformas adecuadas con una estrategia, usted es un paso más cerca de maximizar su potencial. Sólo asegúrese de que usted es estratégico en la forma de seleccionar y publicar contenido. Lea más sobre esto en nuestro blog de Social Media es como un arma cargada.

Ya el uso de sitios de medios sociales? ¿Qué le hizo elegir las plataformas que encontramos en estos momentos? ¿Utiliza un sitio que no lista anterior? ¿Por qué? Como siempre, deje sus comentarios a continuación, queremos saber de usted!

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Cómo cumplir todas las espectativas de todos los clientes

Hay un hecho indiscutible que los vendedores que venden el jabón ya conocen a sus clientes que es probable que no. Los hombres y las mujeres compran jabón de manera diferente, que no es de extrañar. Pero mientras que usted podría estar tentado a centrarse en los envases o diferentes aromas … Resulta que la clave para conseguir repetir las compras es saber que para las mujeres, es el olor del jabón que es la más importante, y para los hombres es la espuma. Vender una gran jabón que huele a un hombre sin espuma, y ​​no va a creer que funcionaba tan bien y se mantenga alejado de ella. Hay presumiblemente decenas de pruebas y la investigación para respaldar esta hecho básico, sin embargo, el jabón, incluso si no hubiera usted podría leer este punto e inmediatamente se entiende que es verdad.

El jabón es un producto simple y la lección de que la venta se ofrece para su pequeña empresa es demasiado simple: encontrar el ingrediente que más le importa a sus clientes y luego encontrar una manera de centrarse en ella. Suena bastante obvio, ¿no? Consideremos ahora pruebas de embarazo caseras. La mayoría de ellos son los mismos, pero lo que los vendedores de estos productos saben es que la gente en general los compran en dos estados emocionales: la esperanza o el miedo. En función de la emoción que están comprando con, el envase es diferente.

Lo que estamos hablando aquí es la motivación básica … ¿por qué alguien va a comprar su producto en el momento particular que usted está vendiendo? consejos de marketing tradicional nos dice que elegir un mensaje, se adhieren a ella y conducir a casa con los consumidores. Tenemos la mejor maleta para sus próximas vacaciones, por ejemplo. Pero ahora ¿cómo se puede poner a alguien que no está tomando unas vacaciones? Este es el problema central que a menudo nos enfrentamos con nuestra comercialización … que todos nuestros mensajes se centra en un conjunto de principios o situación que podría cambiar.

Para combatir esto, es necesario encontrar una manera de ser más de una cosa a su cliente, dependiendo de lo que necesitan. Para ser Superman y Clark Kent simultáneamente. ¿Cómo vas a hacerlo? Afortunadamente, hay algunas técnicas en línea que pueden ayudarle a:

Crear versiones de página. Una de las mejores cosas de Internet es que se puede crear experiencias casi idénticas con pequeños retoques a muy bajo costo. Si usted ofrece la contabilidad y la preparación de impuestos, por qué no crear páginas separadas hablando de cada uno de esos servicios y lo que le hace único? A continuación, puede señalar a la gente a una página u otra dependiendo del servicio que se encuentren buscando.
Utilice campañas de prueba. Además de múltiples versiones de la página, también puede probar diferentes mensajes de forma rápida y fácil. Google AdWords y Facebook son grandes opciones que se configuran para que pueda ejecutar pruebas de forma independiente y encontrar lecciones que pueden ayudar a su campaña en general.
Categorizar y conducir a la gente a las categorías. Una de las mejores cosas de los blogs y la creación de su propio contenido es que puede clasificarlas por temas que diferentes grupos personalizados pueden interese. Con el fin de crear contenido en un solo tema, asegúrese de que tiene una forma de agrupar juntos.
Crear una sub-marca (técnica avanzada). Esto podría llamarse una técnica “de la marca principal” sólo debido a la facilidad con que podía salir mal, pero la idea de esto es crear una forma de tachar varias versiones de su producto o servicio en función de a quién le está vendiendo.
Source: Open Forum