Misfit Entrepreneurs

Imagine Walt Disney at the age of nineteen. His uncle asks him what he plans to do with his life, and he pulls out a drawing of a mouse and says, “I think this has a lot of potential.”

Or Springsteen. In a concert he once told the story of how he and his dad used to go at it — how his father hated his guitar. Late one night, Springsteen came home to find his father waiting up for him in the kitchen. His father asked him what he thought he was doing with himself. “And the worst part about it,” Springsteen says, “was I never knew how to explain it to him.” How does he tell his father, “I’m going to be Bruce Springsteen?”

Someone interviewed me a few months back for an entrepreneurship project, and he mentioned that in his conversations the thing that stood out most was the willingness of great entrepreneurs to be vulnerable. It’s not the first association you’d make with an entrepreneur. Words like “driven,” “ambitious,” and “persistent” usually come to mind. But the moment he said it I knew he’d hit the nail on the head.

Vulnerability. It is the most poignant quality in every entrepreneur I know.

There’s a misfit in each of us, and it’s the most delicate, precious thing that we have. Sadly, most people make it their life’s mission to hide it, to cover it over in the same clothes, the same work, the same “regurgitations,” as Thomas Merton wrote, as everyone else. This virus of homogenization has infected the landscape. Our backdrop in real life now mimics the scenery repetition you’d see in a Fred Flintstone cartoon as he drove down the street. But now it’s Home Depot-Walmart-McDonalds-Starbucks; Home Depot-Walmart-McDonalds-Starbucks; Home Depot-Walmart-McDonalds-Starbucks.

Ironic that all those enterprises were begun by entrepreneurs trying to do something different. And poignant that in the absence of Walt Disney himself, the Walt Disney Company just keeps building more Disneylands.

I used to visit the merry-go-round in Griffith Park in Los Angeles where Disney once took his daughters, asking himself, “Is this all there is? There has to be a better place to take my children.” And the rest is history. The great entrepreneur — the entrepreneur who really changes things — is the one who, in 2010, goes to Disneyland and asks the same question: “Is this all there is?” And the new world she or he will create as a result of that audacious inquiry is one that cannot possibly be conceived by people busy trying to fit into the world as it is.

To question the hegemony of merry-go-rounds — to actually care that there should be something more magnificent than a merry-go-round — is to be a misfit. I mean, who worries about these things? It reminds me of that scene in Annie Hall where the mother of a young Woody Allen takes him to a shrink and he says to the therapist, “How can I relax when the universe is expanding?” And his mother says, “You live in Brooklyn! Brooklyn isn’t expanding!” Talk about a misfit, right?

To embrace the misfit in oneself is to be vulnerable. It is to forsake the easy acceptance that comes with fitting in and to instead be fortified by a kind of love, really. A love of life, a love of wonder, and, ultimately, a sustaining love for oneself. Far from egoism, that love for oneself is a measure of one’s love for others, for humanity. And it is only from love that great ideas can be born.

This kind of love cannot be taught in business school. It has to be felt. It has to be given sanctuary away from the noise and relentless assault of information. And then it has to be nurtured. It must be embraced, in the light of day, for all to see, for people to ridicule, to criticize, to laugh at. And the entrepreneur has to be willing to feel the pain of that ridicule and suffer the risk of the dream being stolen, or crushed by the meanness of this world. But the misfit doesn’t worry about that. The misfit has a higher calling: to bring the unmanifest into being, no matter who is saying what.

Vulnerability is the absence of cynicism. And the absence of cynicism is love.

Source: Harvard Business Review

Entrepreneurs desplazados

Imagínese Walt Disney a la edad de diecinueve años. Su tío le pregunta qué piensa hacer con su vida, y él saca un dibujo de un ratón y dice: “Creo que esto tiene un gran potencial.”

O Springsteen. En un concierto que una vez contó la historia de cómo él y su padre solía ir en él – cómo su padre odiaba a su guitarra. A altas horas de la noche, Springsteen volvió a casa para encontrar a su padre esperando para él en la cocina. Su padre le preguntó qué pensaba que estaba haciendo con él. “Y la peor parte de ello”, dice Springsteen, “fue que nunca supe cómo explicarlo a él.” ¿Cómo se le dice a su padre: “Yo voy a ser Bruce Springsteen?”

Alguien me hizo una entrevista hace unos meses para un proyecto de iniciativa empresarial, y mencionó que en sus conversaciones lo que más se destacó fue la voluntad de los grandes empresarios a ser vulnerable. No es la primera asociación que serías con un empresario. Palabras como “impulsado”, “ambicioso” y “persistente” por lo general vienen a la mente. Pero en el momento en que lo dijo supe que había dado en el clavo en la cabeza.

Vulnerabilidad. Es la cualidad más conmovedora de todos los empresarios que conozco.

Hay un desajuste en cada uno de nosotros, y es la más delicada cosa, preciado que tenemos. Lamentablemente, la mayoría de la gente lo hace la misión de su vida para ocultarlo, para cubrirlo con la misma ropa, el mismo trabajo, la misma “regurgitaciones”, como escribió Thomas Merton, como todos los demás. Este virus ha infectado de homogeneización del paisaje. Nuestra telón de fondo en la vida real ahora imita la repetición paisaje verías en un dibujo animado Pedro Picapiedra mientras conducía por la calle. Pero ahora es el Home Depot-Walmart-McDonalds-Starbucks; Home Depot-Walmart-McDonalds-Starbucks; Home Depot-Walmart-McDonalds-Starbucks.

Irónico que todas esas empresas se iniciaron por los empresarios que tratan de hacer algo diferente. Y conmovedor que, en ausencia del propio Walt Disney, la compañía Walt Disney sólo sigue construyendo más Disneylandias.

Solía ​​visitar el Merry-go-round en el parque Griffith en Los Ángeles, donde Disney una vez llevó a sus hijas, preguntándose, “¿Es esto todo lo que hay? Tiene que haber un lugar mejor para llevar a mis hijos. “Y el resto es historia. El gran empresario – el empresario que realmente cambia las cosas – es el que, en 2010, va a Disneyland y hace la misma pregunta: “¿Es esto todo lo que hay?” Y el nuevo mundo que él o ella va a crear como resultado de ese consulta audaz es una que no puede ser concebido por la gente ocupada tratando de encajar en el mundo tal como es.

A cuestionar la hegemonía de caballitos rondas – que realmente importa que debe haber algo más magnífico que un tiovivo ronda – es ser un inadaptado. Es decir, que se preocupa por estas cosas? Me recuerda a esa escena de Annie Hall, donde la madre de un joven Woody Allen lo lleva a un psiquiatra y le dice al terapeuta, “¿Cómo puedo relajarse cuando se expande el universo?” Y su madre le dice, “Usted vive en Brooklyn! Brooklyn no se está expandiendo! “Hablar de un inadaptado, ¿verdad?

Para abrazar el desajuste en uno mismo es ser vulnerable. Es abandonar la fácil aceptación que viene con montaje en y para ser fortificada no por un tipo de amor, de verdad. Un amor a la vida, el amor a la maravilla, y, en última instancia, un amor de sostenimiento para uno mismo. Lejos de egoísmo, que el amor por uno mismo es una medida de nuestro amor por los demás, por la humanidad. Y es sólo de amor que las grandes ideas pueden nacer.

Este tipo de amor no puede ser enseñado en la escuela de negocios. Tiene que hacerse sentir. Tiene que ser dado santuario lejos del ruido y el asalto incesante de información. Y entonces tiene que ser alimentado. Debe ser aceptada, a la luz del día, la vista de todos, para que la gente se burlan, a criticar, a reírse. Y el empresario tiene que estar dispuesto a sentir el dolor de esa burla y sufren el riesgo de ser robado el sueño, o aplastado por la mezquindad de este mundo. Pero el desajuste no se preocupa por eso. El inadaptado tiene una vocación más elevada: llevar a lo no manifiesto en ser, no importa lo que está diciendo.

La vulnerabilidad es la ausencia de cinismo. Y la ausencia de cinismo es amor.
Source: Harvard Business Review